Παρασκευή, 22 Ιανουαρίου 2016

New But Old But New Horizons

Good luck old friends-you'll make us proud!
Farewell !
Twenty three years…..doesn’t it go by like a blink!
With heavy heart I leave Greece, a home for so many years, My home, to pursue a new challenging and unique job in the UK
I would like to thank all the Staff, every last one. Everybody that I have worked with at Mitera. For their Clinical expertise, scientific knowledge and the care and love that they all have for that most prestigious of hospitals. I have never felt so secure as a clinical embryologist as I have felt within the walls of that building, that Health group.
When I arrived in Greece in 1992, It was at Mitera where I first worked until 1995 and then I returned in 2002 to lead the new innovative IVF service to a group of young doctors who would become my lifelong friends.
From technician to waitress to secretary we formed bonds time will not erase.
I am proud that I have help thousands of couples fulfilled their dreams of parenthood, as I too have gone on that journey.
We took a small IVF unit and made it recognised internationally, a unit were we treat patients to the highest standard, at the cutting edge of reproductive medicine, implementing every new technique in the ever changing world of Assisted Reproduction. From our links with the University of Athens Medical Genetic department where we initiated a study that would result in the first babies born screened for Beta thalassaemia to the innovating alliance with top researchers around the world improving our knowledge of morphokinetic parameters that lead to pregnancy success.
Our Futuristic lab design and clean air conditions and our international  publications support these new standards have been internationally acclaimed and followed by an increasing number of peers in our field.
I like to especially thank Kostas Dimitropoulos and his family( my Family) for their support, love and guidance who showed me what love can be found in a Greek family. And stopped me from doing a number of M@L@k$!Σ.
Arriving in Athens aged 25, I was immediately infected by Greekness: I have thrown a thousand Carnations and smoked ten thousand cigarettes. Shopped the streets of Kolonaki and slurped πατσά in the agora. Warmed by the log fires of Araxova and thrown παραγάδια at Midnight in a rickety old καΐκι.
I’ve dived, I’ve sailed, I’ve surfed. From cabrio to family car I have lived in a blessed age. From privilege nights to sleepness nights. From dancing Zebekiko to the χορό του Ησαΐα!
I take away the very best of memories of my adopted home, my home, that granted me my beautiful family. My loving wife Eirini and our wonderful, funny, bright and beautiful twins Natalia and Philippos.
I would like to thank the people who brought me to Greece so many years ago and to the people who have inspired me to leave to pursue this new Chapter.
I leave Mitera IVF in the safe hands of an expert team of Clinicians, a highly skilled team of embryologists and warm and caring secretarial and nursing staff.

But wait, I shall not disappear, a lifetime work is hard to leave ………………so I will be in constant communication as an external supervisor taking care of the IVF unit and injecting it with all that is new in IVF from an international perspective.

So.....a new lease of life into the established labs at Mitera.

So I shall not be far, my thoughts will always be with you.


Τρίτη, 8 Δεκεμβρίου 2015



From cleanrooms to ready made " shellbies" read the article ....

Τετάρτη, 9 Σεπτεμβρίου 2015

Inside The IVF Lab

Το εργαστήριο έχει έναν στόχο, να προστατέψει   και να φροντίσει τα ανθρώπινα έμβρυα για το μικρό χρονικό διάστημα που αυτά βρίσκονται έξω από το φυσικό τους περιβάλλον.

Πολλά έχουν αλλάξει  από τα  πρώτα χρόνια εφαρμογής της  εξωσωματικής και η μονάδα του Μητέρα έχει αναχθεί σε ένα από το πλέον σύγχρονα εργαστήρια στην Ευρώπη, θεραπεύοντας όχι μόνο  μια  ποικιλία  προβλημάτων υπογονιμότητας, αλλά και αποφεύγοντας τη γέννηση ενός  παιδιού με γενετική ασθένεια, μέσω της εφαρμογής  της  προεμφυτευτικής  γενετικής διάγνωσης

Από το 1978, όταν γεννήθηκε το πρώτο μωρό από εξωσωματική γονιμοποίηση, η κλινική εμβρυολογία έχει αναχθεί σε ένα εκλεπτυσμένο επάγγελμα, που απαιτεί αυστηρές προδιαγραφές και εργαστηριακές κατευθυντήριες γραμμές. Όλα αυτά έχουν μετατρέψει το εργαστήριο εξωσωματικής στον υψηλά τυποποιημένο χώρο εργασίας που έχει γίνει σήμερα. 
Το εργαστήριο εξωσωματικής του Μητέρα έχει κατασκευαστεί  από μη τοξικά υλικά και με τη χρήση ειδικών φίλτρων και συστημάτων πίεσης εξασφαλίζει τις  πλέον καθαρές συνθήκες.
Η εφαρμογή ενός συστήματος  ποιοτικού ελέγχου αποτελεί πλέον το βασικό θεμέλιο της κλινικής εμβρυολογίας.  Ο καθημερινός έλεγχος  της ορθής  λειτουργίας  όλου του εργαστηριακού εξοπλισμού προλαμβάνει την δημιουργία  πιθανών προβλημάτων που θα οδηγούσαν σε πτώση των παρεχόμενων υπηρεσιών. 

Οι αρμοδιότητές μας αρχίζουν την ημέρα πριν την ωοληψία, όταν προετοιμάζουμε τα καλλιεργητικά υλικά, τα οποία θα θρέψουν τα εμβρυα για το μικρό χρόνο εκτός του σώματος. Τα καλλιεργητικά υλικά μιμούνται το περιβάλλον στο οποίο υποβάλλεται το γονιμοποιημένο ωάριο, καθώς ταξιδεύει από τη σάλπιγγα στην μήτρα για να εμφυτευτεί.

Αφού τα ωάρια συλλεχθούν, ο πρωταγωνιστικός ρόλος στον κύκλο εξωσωματικής  περνάει από το γυναικολόγο στο εμβρυολογικό εργαστήριο που φιλοξενεί τα έμβρυα. Ωάρια  και έμβρυα αναπτύσσονται και καλλιεργούνται σε επωαστές υψηλής τεχνολογίας  , οι οποίοι λειτουργούν ως τεχνητές μήτρες. Το περιβάλλον μέσα σε κάθε επωαστή είναι αυστηρά ελεγχόμενο
Αρκετές ώρες μετά την ωοληψία  γίνεται η γονιμοποίηση των ωαρίων με το προετοιμασμένο δείγμα σπέρματος (το σπέρμα πάντοτε επεξεργάζεται σε ξεχωριστό εργαστήριο, μακριά  από το εμβρυολογικό εργαστήριο, που απαιτεί τις ύψιστες άσηπτες συνθήκες).

Την επόμενη μέρα, τα ωάρια εξετάζονται για σημάδια γονιμοποίησης- ένα γονιμοποίημένο ωάριο περιέχει έναν προπυρήνα από τον άντρα και έναν προπυρήνα από τη γυναίκα.

Τα γονιμοποιημένα ωάρια παραμένουν στους επωαστές μέχρι την ημέρα της εμβρομεταφοράς. Τότε εξετάζονται και πάλι και τα καλύτερα μορφολογικά έμβρυα επιλέγονται για μεταφορά.
Ο στόχος είναι να δούμε τη σταθερή ανάπτυξη ενός εμβρύου 4 κυττάρων τη δεύτερη μέρα ανάπτυξης  σε ένα έμβρυων 8 κυττάρων την τρίτη μέρα. Εξαιτίας των πλεονεκτημάτων από τη γνώση της αναπαραγωγικής φυσιολογίας, τώρα είναι εφικτό να καλλιεργήσουμε έμβρυα εως το στάδιο της  βλαστοκύστης την πέμπτη μέρα.

Την κατάλληλη μέρα, τα επιλεγμένα έμβρυα τοποθετούνταιι σε ένα μαλακό καθετήρα και παραδίδονται στο γυναικολόγο, που περιμένει στο γειτονικό χειρουργείο να επιστρέψει τα έμβρυα στην ασθενή.

Αν και μιμούμαστε τη φυσική διαδικασία της ανθρώπινης σύλληψης και εμβρυικής ανάπτυξης, έχουμε μια μοναδική ευκαιρία να βοηθήσουμε μια ποικιλία διαφορετικών ασθενών.
 Με τη βοήθεια μικροσκοπίων υψηλής ανάλυσης και μικροχειριστηρίων, είναι τώρα εφικτό να εγχύσουμε ένα μόνο σπερματοζωάριο μέσα σε ένα ωάριο, σε περιπτώσεις ανδρικής υπογονιμότητας (ICSI,IMSI). Αυτή η πολύ πετυχημένη τεχνολογία μπορεί να εφαρμοστεί και με σπερματοζωάρια συλλεγμένα από τους όρχεις σε περιπτώσεις αζωοσπερμίας (TESE).

Η τεχνολογία αυτή με τροποποιήσεις μπορεί να χρησιμοποιηθεί για βιοψία εμβρύου, με στόχο τη γενετική ανάλυση, για ζευγάρια που έχουν κίνδυνο μετάδοσης στο παιδί τους μια κληρονομούμενη γενετική ανωμαλία (PGD/PGS).

Επίσης, πλεονάζοντα έμβρυα καλής ποιότητας  μετά την εμβρυομεταφορά μπορούν να κρυοσυντηρηθούν  για μελλοντική χρήση, μέσω μια νέας τεχνικής, της υαλοποίησης. Χρησιμοποιώντας αυτή την υπεργρήγορη μέθοδο ψύξης και αποψυξης τα ποσοστά εγκυμοσύνης μπορούν να είναι αντίστοιχα με την φρέσκια εμβρυομεταφορά!  

Ελπίζουμε να απολαύσατε αυτήν την εσωτερική ματιά στο χώρο εργασίας μας, σε μια προκλητική, συναρπαστική, συνεχώς εξελισσόμενη επιστήμη, που δεν παύει να μας επιβραβεύει.

Giles Palmer
Picture you have
Διευθυντής IVF Lab
Νοσοκομείο ΜΗΤΕΡΑ