Δευτέρα, 28 Σεπτεμβρίου 2009

Excepts from “The search for excellence in the IVF Lab.”

From my talk Sat 19th Sept., Mitera Hospital

"More than 10,000 IVF procedures are performed each year in Greece.
We have come so very far since the birth of Louise Brown 30 years ago (she’s a mother herself now).

The technology has progressed to the point where getting eggs and sperm and having them joining to make an embryo is no longer the hurdle it once was.

But with restrictions in many european countries on the number of eggs that can be fertilized....or the number of embryos that can be transferred - how can we choose the best embryo capable of forming a healthy pregnancy?

In some countries only a single embryo is allowed to be transferred-
so if you are going to choose only one embryo it had bettter be the best!!!

Picking a healthy embryo from the group growing in the dish remains an inexact science-
Today this process is based upon morphology. Most use a very crude grading system based essentially on the speed of division of the cells and on how regular the cells appear.
This yields a rough system with a grade from 1-5. This would be like your doctor looking at you from across the street and estimating if you were healthy. You’ll get correct information only some of the time.

The technique of PGS (preimplantation genetic screening) where we biopsy a growing embryo and test its genetics has shown that 1/2 of apparently good looking embryos are genetically abnormal and incompatible of leading to a living baby.
So, if we could genetically screen for the best embryos wouldn't this increase the IVF success rate?

Well it's debatable..., PGS is an invasive technique that requires 1 or 2 cells to be taken from the embryo growing in the IVF lab and its DNA tested.

After years of implementation in IVF units all over the world, this technique- has many drawbacks and in recent scientific papers its effectiveness questioned.

But Metabolomics is the study of the small-molecule metabolite by-products left behind from cellular processes and could hold the key to choosing the best embryo:

The concept is that by measuring all the by-products of the cells metabolism you can get a snapshot of the physiology of a cell or embryo and that translates to health.

Researches are looking to turn this new science of metabolomics into a non-invasive test to pick the healthy viable embryo from the dish and increase the chances of pregnancy.

This Idea is not new! When I was at Hammersmith Hospital, London-in the late 1980's, I had the pleasure of meeting Henry Leese a pioneer in embryo metabolism. Working with a friend and colleague of mine, Joe Conaghan, they looked at sugar uptake of the embryo and related this to its viability.

This primitive methology took weeks -by the time the biochemical results came back the embryos had already been chosen for embryo transfer to the patient and she was expecting her pregnancy test results.

Now this test takes 2 minutes

The goal of the technology is to identify metabolic differences in viable verses non-viable embryos so only the highest quality embryos can be selected for transfer in IVF.

This non-invasive test analyzes biomarkers in normally discarded culture media. The biomarkers are quantified using spectroscopic analysis and advanced bioinformatics.

A recent report concluded that detectable differences exist in the metabolomic profiles found in culture media obtained from embryos that cause pregnancy compared to those that do not.

The reported metabolic parameters were established using two different forms of spectroscopic analysis, Raman and Near Infrared (NIR) spectroscopy, with media samples obtained from three different IVF programs. The metabolomic method achieved high sensitivity and specificiity >85%.

That is, they can predict if an embryo will give a pregnancy or not 85% of the time!!!! "

Πέμπτη, 10 Σεπτεμβρίου 2009



Με αφορμή τα τριακοστά γενέθλια του ΜΗΤΕΡΑ, η Μονάδα Υποβοηθούμενης Αναπαραγωγής οργανώνει την 1η ημερίδα “EXCELLENCE IN I.V.F, ΣΤΟΧΕΥΟΝΤΑΣ ΤΟ ΤΕΛΕΙΟ ΣΤΗΝ ΥΠΟΒΟΗΘΟΥΜΕΝΗ ΑΝΑΠΑΡΑΓΩΓΗ», με πλήρη θεματολογία σχετικά με τα θέματα υπογονιμότητας & με την συμμετοχή σημαντικών επιστημόνων, συνεργατών μας.

ΣΆΒΒΑΤΟ, 19 Σεπτεμβρίου 2009 Ώρα Έναρξης: 09:30 π.μ.

Συνεδριακό Κέντρο «Νικόλαος Λούρος», Νοσοκομείου ΜΗΤΕΡΑ

Κυριακή, 6 Σεπτεμβρίου 2009

Καλό χειμώνα με FACELIFT

Tο εργαστήριο IVF του ΜΗΤΕΡΑ έχει ανακαινισθεί!!

Είμαστε πολύ περήφανοι για το νέο εργαστήριό μας.
Χρειάστηκε ένας χρόνος για το σχεδιασμό του και έχει διαμορφωθεί έτσι ώστε να προσφέρει το καλύτερο δυνατά εργασιακό περιβάλλον.

Το ανακαινισμένο εργαστήριο καλύπτει μια επιφάνεια 45m2 και είναι εργονομικά σχεδιασμένο ώστε να εξυπηρετεί δύο χειρουργεία ταυτόχρονα, τα οποία γειτνιάζουν με το εργαστήριο. Η διαμόρφωση και ο εξοπλισμός του εργαστηρίου ακολουθούν τα πρότυπα που πρόσφατα προτάθηκαν από την ευρωπαϊκή οδηγία 2004/23/EC καθώς και το ελληνικό προεδρικό διάταγμα ΠΔ 26/2008.

Πιο συγκεκριμένα, το εργαστήριό μας διαθέτει HEPA φίλτρα και αέρα υπό θετική πίεση κλάσεως C που υπερκαλύπτει τις απαιτήσεις που προϋποθέτει το προεδρικό διάταγμα (τουλάχιστον κλάσεως D). Σε αυτό συνεισφέρει και ο ειδικός ρουχισμός του εργαστηριακού προσωπικού, ο οποίος είναι σχεδιασμένος να μην απελευθερώνει ίνες και λοιπά σωματίδια, και καλύπτει μεγάλη επιφάνεια του σώματος για αποφυγή απελευθέρωσης μικροβίων στο εργαστηριακό περιβάλλον.

Οι τοίχοι και οι πάγκοι είναι καλυμμένοι με ειδική αντιμικροβιακή επίστρωση Corian (ομογενές, μη πορώδες υλικό χωρίς ανοιχτές ενώσεις που αποτρέπει τη δημιουργία επιμολύνσεων και είναι εύκολο στον καθαρισμό).

Ιδιαίτερη προσοχή έχει δοθεί στο χρώμα που χρησιμοποιήθηκε για τα τοιχώματα, το οποίο είναι υδατοδιαλυτό, μη πτητικής φύσεως, δηλαδή απουσιάζουν οι πτητικές οργανικές ενώσεις όπως, η φορμαλδεΰδη, ακεταλδεΰδη και οι φαινόλες.

Η επίπλωση του εργαστηρίου είναι από ανοξείδωτο υλικό INOX, λόγω των προτερημάτων του ως προς την υγιεινή και καθαριότητα, την ανθεκτικότητα και την καλαίσθητη εμφάνιση. Για την επίστρωση του πατώματος έχει χρησιμοποιηθεί η ειδική κόλλα Thomsit η οποία είναι άοσμη (κατά το φυλλάδιο πληροφοριών για την ασφάλεια του υλικού σύμφωνα με την οδηγία 91/155/EC – ISO 11014-1) και συνεπώς μη επιβλαβής για τα έμβρυα και τους γαμέτες.

Το δάπεδο είναι καλυμμένο από πλαστική επίστρωση χωρίς γωνιώσεις ώστε να περιορίζεται η συσσώρευση μικροβίων, ενώ όλες οι σωληνώσεις και οι λοιπές συνδέσεις του εργαστηριακού εξοπλισμού δεν είναι ορατές στα τοιχώματα. Προκειμένου να υπάρχει απόλυτος έλεγχος των συνθηκών του εργαστηριακού περιβάλλοντος, απουσιάζουν τα παράθυρα και οποιεσδήποτε άλλες επιφάνειες που δεν μονώνουν καλά το εργαστήριο.

Επίσης η θερμοκρασία του χώρου είναι ελεγχόμενη και διατηρείται σταθερή, αφού διακυμάνσεις αυτής ενδέχεται να προκαλέσουν σοβαρές επιπτώσεις στην ανάπτυξη και βιωσιμότητα των ωαρίων και εμβρύων. Τέλος, ο φωτισμός του εργαστηρίου είναι χαμηλός και ρυθμιζόμενος, ώστε να μην επηρεάζονται τα ωάρια και τα έμβρυα.

Ο εργαστηριακός εξοπλισμός περιλαμβάνει επωαστικούς κλιβάνους στους οποίους η παροχή αερίων γίνεται με ανεξάρτητη γραμμή για τον καθένα, μικροχειριστήρια / μικροσκόπια για μικρογονιμοποίηση (ICSI) τοποθετημένα σε ειδικά αντικραδασμικά τραπέζια, θαλάμους νηματικής ροής, στερεομικροσκόπια και μικροσκόπια αντίθεσης φάσης, ανδρολογικό εργαστήριο για την ανάλυση και επεξεργασία σπέρματος, 2 χώρους συλλογής σπέρματος που γειτνιάζουν με το ανδρολογικό εργαστήριο και βρίσκονται σε διακριτικό και ήσυχο σημείο στο χώρο της μονάδας, και τράπεζα κρυοσυντήρησης όπου φυλάσσονται τα δείγματα.

Τόσο το ανδρολογικό εργαστήριο όσο και η τράπεζα κρυοσυντήρησης βρίσκονται σε ξεχωριστούς χώρους όπως υπαγορεύει το πρόσφατο προεδρικό διάταγμα ΠΔ 26/2008. Μόνο εξειδικευμένο προσωπικό έχει πρόσβαση στους χώρους του εμβρυολογικού εργαστηρίου και της τράπεζας κρυοσυντήρησης.

Ακόμη υπάρχει πρόσθετος εξοπλισμός όπως πεχάμετρο, συσκευές προσδιορισμού διοξειδίου του άνθρακα και θερμοκρασίας ηλεκτρονικού τύπου, φυγόκεντροι, ψυγεία για τη διατήρηση καλλιεργητικών υλικών, συσκευή ελεγχόμενης προοδευτικής κατάψυξης βιολογικού υλικού και δοχεία για την αποθήκευσή τους.

Τα δοχεία είναι συνδεδεμένα με ένα σύστημα συναγερμού ώστε να παρακολουθούνται αδιάλειπτα.

Όλος ο εξοπλισμός υποστηρίζεται από μια ειδική γεννήτρια σε περίπτωση διακοπής ρεύματος για όσο χρόνο χρειαστεί μέχρι να αποκατασταθεί η βλάβη διαφυλάσσοντας έτσι τα έμβρυα και τα υλικά που βρίσκονται στο χώρο. Επίσης, υπάρχει ένα εγκαταστημένο σύστημα σταθεροποίησης τάσης και αδιάλειπτης παροχής ρεύματος (UPS).

Επιπλέον, το εργαστήριο διαθέτει σύστημα ελέγχου και διασφάλισης ποιότητας σε ότι αφορά τη διαχείριση, επεξεργασία, διατήρηση, φύλαξη και προμήθεια των βιολογικών υλικών (γαμέτες, έμβρυα, αναπαραγωγικούς ιστούς).

Αυτό σημαίνει ότι διατηρούνται αρχεία εξοπλισμού, υλικού και αναλώσιμων στα οποία καταγράφεται κάθε σχετική δραστηριότητα.

Επίσης, διατηρείται βάση δεδομένων των εργαστηριακών αποτελεσμάτων και αντίγραφα ασφαλείας αυτής.

Η ασηψία τεκμηριώνεται με μικροβιακή καλλιέργεια που λαμβάνεται ανά τακτά χρονικά διαστήματα από διαφορετικά σημεία στο εργαστήριο και τα αποτελέσματα αυτής καταχωρούνται σε αρχεία.